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Scienza in cucina : di Dario Bressanini

La bufala della dieta alcalina


Era da tempo che volevo scrivere qualche cosa sulla cosiddetta “dieta alcalina”,
di come sia completamente priva di supporto scientifico.

Come tante altre diete altrettanto prive di supporto scientifico
(come quella dei gruppi sanguigni o quella crudista)
ha, comunque, un inspiegabile successo grazie al passaparola,
a qualche infelice trasmissione TV e a internet.
Di quanto fosse priva di senso ne avevamo accennato brevemente nei commenti all’articolo sugli alimenti acidi e alcalini:
alcuni lettori si erano stupiti nell'apprendere che praticamente il solo alimento alcalino comunemente utilizzato è l’albume mentre quasi tutti gli altri
(sia di origine vegetale che animale)
sono acidi.

Questa "dieta" non spiega perché un alimento acido dovrebbe essere "alcalinizzante"

Alcalinizzare che cosa?
Il sangue?
Le urine?
Genericamente "il corpo"?
Si sa che il diavolo è nei dettagli.

L’articolo era sempre lì, da scrivere, insieme a centinaia di altri nella mia lista di argomenti possibili.

In questi giorni ho iniziato a leggere il libro “Salute e bugie” di Salvo Di Grazia,
meglio conosciuto, in rete, come 'Medbunker'.
Avevo segnalato io, tempo fa, alla casa editrice Chiarelettere, Salvo Di Grazia come possibile autore.
Spesso le case editrici "cartecee" non sanno cosa avviene in rete, a volte la snobbano pure. Salvo fa egregiamente in campo medico quello che io cerco di fare in campo alimentare/gastronomici:
smascherare le bufale.

Se volete saperne di più sulle bufale delle cure anti-cancro basate sul bicarbonato,
o scoprire le truffe delle medicine cosiddette alternative come i fiori di Bach
(no, non è quello dei concerti Brandeburghesi)
passando per i trucchi delle aziende farmaceutiche,
la quantità di prodotti inutili che vendono in farmacia,
sino al racconto del falso legame tra vaccini e autismo,
leggete questo libro.

A pagina 141 del libro scopro che Di Grazia dedica una capitolo alle diete “miracolose”,
tra queste trovo alcune pagine sulla dieta alcalina.
“Perché mettermi a scrivere un articolo su questo argomento quando lo ha già fatto lui?” penso subito.

ieri, nell’ultima puntata della trasmissione Le Iene
(ormai tristemente nota per la faccenda Stamina)
sento una oncologa nutrizionista,
dell’Ospedale S. Raffaele di Milano,
parlare di alimenti acidificanti e addirittura di “acqua alcalina“ come strumento terapeutico: ho pensato che era giunto il momento di mettere online il pezzo.

Con il permesso di Salvo Di Grazia riporto, qui, parte del capitolo di 'Salute e bugie' sulle diete miracolose

La dieta alcalina

    Tra i tanti consigli alimentari a scopi curativi, uno dei più diffusi, su internet, è la cosiddetta «dieta alcalina»,
in base alla quale alimentarsi con cibi «non acidi» favorirebbe la salute
e guarirebbe, addirittura, da svariate malattie.

    Negli ultimi anni, soprattutto in «ambienti alternativi», spopolano le affermazioni secondo cui la dieta (e le terapie) «de-acidificante» o «alcalinizzante» avrebbe poteri curativi innumerevoli, arrivando persino a sconfiggere il cancro.
Cosa significa?
È vero che «alcalinizzando l’organismo» si vive meglio?

Bisogna partire dall’inizio, essendo l’argomento molto tecnico proverò un po’ a semplificarlo.

Il motivo di tante leggende che vedono in questa dieta la soluzione di tutti i mali sta nella banalizzazione di qualcosa che di banale non ha nulla e quindi, come spesso capita, è una sciocchezza.

Partiamo da un dato: il nostro sangue è lievemente alcalino.
Cos’è «l’alcalinità»?
Ogni soluzione ha un suo pH.
Si tratta della scala di misura dell’acidità o basicità
(detta anche alcalinità)
di un composto.
Questa scala, nell’uso pratico, va da 0 a 14.
Se una soluzione ha pH 0 è un acido forte
(cioè è una sostanza molto acida),
se ha pH 14 è una base forte
(cioè molto basica, alcalina);
una soluzione con pH 7 come, ad esempio, l’acqua pura, si dice «neutra»
(né acida né alcalina)

    L’acidità o basicità di una soluzione si misura con appositi strumenti
(anche molto semplici, come le cosiddette «cartine tornasole»:
striscette di carta che reagiscono colorandosi in maniera differente secondo il pH riscontrato)

Il succo del limone è acido (definiamo così anche il suo sapore),
il bicarbonato è basico (ma l’alcalinità ha un sapore amarognolo)

Siamo circondati da sostanze acide, da altre basiche;
ognuna ha queste caratteristiche espresse in grado diverso.

Aggiungo che i succhi gastrici presenti nel nostro stomaco contengono acido cloridrico e hanno pH tra 1 e 2, più acidi di qualsiasi alimento normalmente ingerito.
Per intenderci è lo stesso acido venduto diluito e impuro chiamato "acido muriatico"

    Il nostro sangue ha un pH lievemente alcalino: più o meno di 7,4.
Se questo valore diminuisse (quindi andasse verso lo 0)
o aumentasse (verso il 14)
anche di poco,
non potremmo sopravvivere,
perché la maggioranza dei processi che ci consentono la vita non funzionerebbe
e verrebbe danneggiata nel giro di poco tempo.
In realtà il nostro pH non è fisso:
può variare
(ad esempio un pH di 7,3 o di 7,5 per alcuni minuti potrebbe non provocare danni particolari) però viene subito riportato nella norma,
da una serie di meccanismi che il nostro organismo mette in atto involontariamente,
ma in maniera visibile, mediante 2 mezzi:
i reni e la respirazione.

    Quello più «imponente» è la respirazione:
espirando
(emettendo aria)
eliminiamo sostanze, in modo da riportare il pH nella norma.
I nostri polmoni riescono a ripristinare il pH normale in tempi brevissimi
(si pensi all’apnea, il respiro «affannoso» che la segue ha questo scopo:
i recettori incaricati di regolare la respirazione reagiscono a un aumento dell’anidride carbonica, CO2)

I reni hanno un ruolo meno «importante», ma molto più raffinato:
eliminano, con l’urina, gli elementi che condizionano il pH.
Quantitativamente, questi ultimi sono meno di quelli emessi dai polmoni,
ma si tratta di sostanze «organiche» non volatili che, quindi, non «evaporano».

Se, per qualsiasi motivo, il pH del nostro organismo non è stabile
(quindi va oltre o sotto la normalità del 7,4)
si entra in uno stato patologico:
se si va verso l’acidità si parla di «acidosi metabolica»,
al contrario di «alcalosi metabolica»

Sono 2 condizioni che, in caso non vengano rapidamente risolte, possono portare alla morte
in breve tempo
(per valori di pH inferiori a 6,8 e superiori a 7,8).

    Ecco il perché di un sistema tanto complicato:
altrimenti basterebbe mangiare un pomodoro per rendere acido il plasma sanguigno e morire o assumere un cucchiaio di bicarbonato di sodio per avvelenarsi.

È chiaro che l’organismo ha i mezzi per correggere piccole variazioni di pH
(che avvengono ogni giorno)
ma con variazioni improvvise e violente il rischio di un’impossibilità di riequilibrio sarebbe altissimo.

Se proprio volete ingerire qualche cosa di alcalino sciogliete un cucchiaino di bicarbonato in un bicchiere d'acqua.
Non morirete.
Rutterete un po' ma, almeno, non butterete soldi per quella truffa dell'acqua alcalina venduta a peso d'oro.

    Il nostro corpo quindi «lavora» senza sosta per mantenere il pH ai valori fisiologici:
quando assumiamo una sostanza acida,
i recettori avvertono la novità e mettono in moto i meccanismi che permettono al pH di rimanere stabile.
Tutto il giorno, anche mentre dormiamo, polmoni e reni
(e altri organi per aspetti diversi)
lavorano «in silenzio» per mantenere il pH attorno al valore di 7,4.

    Ma allora perché seguire una «dieta alcalina» o voler «alcalinizzare il corpo»?
A cosa serve?
Sarebbe davvero un beneficio per la salute?

Sono tanti i siti pseudo-scientifici e i «naturòpati» che consigliano una dieta ricca di alcali
per migliorare la condizione del nostro organismo ed evitare spiacevoli disturbi;
molti fanno risalire l’origine di questa bizzarra teoria alle idee di un certo Robert Young, presunto medico
(ha ottenuto una «laurea» online da un’università non riconosciuta
che, in seguito, è stata chiusa per aver truffato i propri allievi)
autore di un libro sull’argomento :
mangiando, in particolare, frutta
(non tutti i tipi),
alcuni legumi,
soprattutto evitando cibi acidi quali la carne, i grassi, i fritti,
il nostro corpo ne risulterebbe «alcalinizzato»
con un risultato eccezionale sulla salute.

    Qualcuno sostiene che questa dieta prevenga e curi alcune malattie, anche gravi.
In realtà è una bugia, non serve a nulla, è semplicemente una truffa inutile:
una bufala.
Il libro di Young è un insieme di madornali errori alimentari,
ricco di invenzioni, veri e propri strafalcioni e assurdità.

    In realtà l’eventuale acidità o basicità di un alimento che introduciamo con la dieta non ha alcuna influenza sul pH del nostro sangue.
Insomma, una vera e propria sciocchezza.

    Qualcuno che ha seguito questa «dieta» riferisce di benefici evidenti e sostiene di godere di un migliore stato di salute:
probabilmente non pensa al fatto che non è il «bizzarro» regime alimentare a farlo stare meglio ma la maggiore attenzione a ciò che ingerisce,
evitando cibi grassi e pesanti.

Esistono almeno 3 motivi per i quali nutrirsi di alimenti «alcalini» non serve a nulla,
in termini di salute:

1)Una pietanza alcalina, subito dopo l’ingestione, viene a contatto con i succhi gastrici presenti nello stomaco che, come tanti sanno, sono molto acidi.
Questo «incontro» neutralizza l’alcalinità dell’alimento che, al momento di venire assimilato, è praticamente neutro (o addirittura acidificato).

    2) Anche se esistesse un cibo capace di mantenere la sua basicità, dopo il passaggio dallo stomaco, fino a riuscire a far variare il pH del sangue, si metterebbero in moto tutti i meccanismi che abbiamo descritto, per riportare immediatamente il pH ai valori consueti.

3)Nel caso (ipotetico e inesistente) di un alimento commestibile che, dopo aver sorpassato indenne l’acidità gastrica e non aver scatenato i meccanismi di regolazione del pH, riuscisse a rendere «basico» il nostro sangue, basterebbero pochi minuti di questa condizione per andare in alcalosi metabolica.
Pertanto, se esistesse questo tipo di alimento, sarebbe un veleno e mangiarlo significherebbe morire, altro che salute!

    Qualora un individuo decidesse di nutrirsi con una dieta pesantemente alcalina, potrebbe «spostare» il pH del suo sangue (di poco) verso l’alcalinità ma solo per brevissimo tempo (qualche ora al massimo)
quindi non si avrebbe alcun beneficio in nessun contesto.

    Per questi motivi è chiaro che NON esiste una «dieta alcalina»,
non vi è modo
(e comunque non sarebbe salutare)
di «alcalinizzare» il sangue.


Correlazioni da fuffa

    Qualche studioso ha notato che una dieta «alcalina» può apportare benefici di vario tipo alla salute e ha realizzato anche degli studi che sembrerebbero confermare la teoria;
il problema di questo tipo di analisi sta nel confondere l’azione dell’alimento alcalino con quella delle sostanze che esso contiene.
In una ricerca, ad esempio, si nota come una dieta ricca di frutta e verdura alcaline migliori le prestazioni muscolari per l’aumentata concentrazione di potassio e magnesio.
Il fatto è che sono questi minerali a sortire l’effetto
(noto da tempo)
non certo l’alcalinità degli alimenti.
È un po’ come se sostenessi che l’assunzione di un alimento acido come il caffè stimoli il sistema nervoso:
è la caffeina ad avere tale potere, non l’acidità della sostanza.

Purtroppo questo tipo di correlazioni è molto diffuso in campo medico e nutrizionistico.

Troppo spesso vengono confuse semplici correlazioni statistiche,
che potrebbero essere solo frutto di coincidenze,
con un rapporto di causa ed effetto.

Esistono anche alcuni «integratori» che avrebbero lo scopo di «alcalinizzare» l’organismo. Visto quello che sappiamo a proposito del pH sono 2 le possibilità:
O questi integratori non fanno nulla
O sono molto pericolosi per la salute.

Io propendo per la prima ipotesi,
con il danno al portafoglio, in aggiunta :
che sempre danno è.

Amen

Dario Bressanini
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sono stato procreato (a mia insaputa),
morirò.
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