CHARLES CLYDE EBBETS - OLTRE LA GRAVITÀ
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Charles C. Ebbets è un'icona della fotografia del XX secolo e una delle immagini più vendute al mondo. La celebre scena di undici uomini in pausa pranzo seduti su una trave a 800 piedi sopra la città di Manhattan o “Lunch atop a Skyscraper ” “Pranzo in cima a un grattacielo”.
Ebbets è nato il 18 agosto 1905 a Gadsden in Alabama. Comprò la sua prima macchina fotografica all’età di otto anni ed iniziò la sua carriera nel 1920 a St. Petersburg, in Florida, come fotografo di scena. Nel 1930 Ebbets era già un noto fotografo e i suoi lavori furono pubblicati sui principali quotidiani in tutta la nazione, tra cui il New York Times.
Nel 1932 Charles fu nominato direttore fotografico durante la costruzione del Rockefeller Center di New York. Roosevelt in campagna elettorale, considerando che nei tre anni precedenti gli Stati Uniti furono travolti dal più grande disastro finanziario mai registrato, e il livello di disoccupazione era elevato, promise un audace programma per rilanciare il Paese. In quest’ottica ottimistica si volle pubblicizzare, anche attraverso la fotografia, l’orgoglio di operai pagati bene (un dollaro e mezzo l’ora) durante la costruzione di un grattacielo: Rockefeller Center, per la rinascita della Grande Mela.
La foto, presa nel peggiore anno della grande depressione, mostra un mondo senza reti di sicurezza dove gli operai corteggiavano tranquillamente il pericolo per sopravvivere. Ma guardando attentamente l'immagine comunica non tanto una condizione sociale da esporre, ma un atteggiamento da celebrare. In questi undici uomini a riposo, ma sempre al lavoro, vediamo cameratismo, determinazione e audacia, le qualità necessarie per ricostruire una nazione distrutta. Rappresentano l'epitome dell'esperienza americana.
Ebbets produsse in realtà tutta una serie di scatti assurdi e senza senso, visibilmente costruiti, di operai in situazioni e atteggiamenti paradossali: operai che pranzano sulla trave seduti a una tavola perfettamente apparecchiata e serviti da camerieri in livrea, operai che dormono sulla trave, operai che giocano a golf e altre simpatiche fotografie.
Le fotografie di Charles furono pubblicate sui più importanti quotidiani e settimanali dell’epoca: Miami Daily News, The New York Times, National Geographic, Outdoor Life, Look Magazine, Popular Photography, e molte altre.



Foto animata
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