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Po-Jang Hsieh
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《大腦簡史》高醫大座談評論 by 陳信吉
[ 當 我 們 向欲望 說 不 ] 謝伯讓 基於 瀰 因 ( 或迷因 , 但 個 人 較 喜 歡 用 瀰 字 , 取其 瀰 漫 擴 散 卻 又 沒 有明 確 界 線 之意 ) 、 感官追求 與 自 殺 行 為 而逐 漸 推 導 出 「 生物 經過 四十 億 年的演化 , 大 腦 已 經( 或正在 ) 超 脫 自私基因的掌控 」 這樣 的 論 述 , 其 論 述基 礎簡 而言之 , 即是人 類 能 夠 做出 對 基因繁衍不利的行 為 , 例如基因 為 了 讓 人 類 得以生存 , 會讓 人喜 歡 吃有 熱 量的...

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《大腦簡史》成大座談評論 by 陳信吉
[天地不仁,基因非人] 就如同顏聖紘老師說的,我們很容易把其他生命擬人化,並過度解讀他們,謝伯讓的《大腦簡史》試圖探討<生物經過四十億年的演化,大腦是否已經超脫自私基因的掌控?>時,也一樣將基因給擬人化了,似乎基因具有自己的意志,並想要「掌控」人類的行為,然而,基因,就如同那位一樣被擬人化了的「紅色皇后」,都只不過是設定了遊戲規則,然後就不管了,我們愛怎麼玩怎麼玩,他們才不會在乎。 對紅色皇后來說,這生物圈就如同一座大蠱 罈 ,所有的生物自行在其中演化,凡是能夠持續繁衍的就留下,無法維繫的就淘汰,他並不會去評...

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尼紐消失錯視與赫曼方格錯視
盯著任意一個黑點,你的餘光還能看到幾個其他的黑點?很多人只能看到視野中央正在注視的那個黑點而已。這個錯視現象,叫做「尼紐消失錯視」( Ninio’s extinction illusion,由 Jacques Ninio 發現 ),應該是赫曼方格( Hermann's grid )的一種變形 。 所謂的赫曼方格 ,就是當你盯著 上圖中某一個白色交叉點時,餘光所見的其他白色交叉點似乎比較黑。此現象傳統上可以用視網膜神經節細胞的側抑制機制、及其對應域大小來解釋: 對應域 (receptive field) ,就是...

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第十三對腦神經!
有學過生物學的學生應該都知道,人有十二對腦神經。但是很可惜,這是一個過時的錯誤知識。人其實有十三對腦神經!! 這第十三對腦神經,叫作「終末神經」(terminal nerve)。他的功能非常特別,是腦中的第三套嗅覺系統。而更令人驚訝的是,幾乎沒有人知道它的存在。不要說一般人對它毫無所知,甚至連很多醫生或腦科學家也都沒有聽過的一套系統。 這一對差點就讓所有教科書中的腦神經全部改名的「終末神經」,到底是何方神聖呢?以下就一起來看看它的發現歷史和生理功能吧! 顛覆神經科學知識的一條鯊魚 修過生物學或神解(神經解剖學...

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電玩的正面效益!
一提到電玩,大家的刻版印象應該都是暴力、成癮、近視、浪費時間等負面想法,但是電玩真的一無可取嗎? 專門研究電玩的認知神經科學家巴佛利爾(Daphne Bavelier),最近就在科學人上回顧了自己對於電玩之正面效益的許多相關研究。以下來幫大家補充一些文章中沒有提到、或沒有仔細說明的部份: 巴佛利爾發現,熟稔動作類型遊戲的玩家,其認知能力與一般人的差異在於: (一)他們較能夠處理視覺細節(可以較順利的閱讀文件上的細小文字)。 (二)他們有較高的視覺對比敏銳度(在濃霧中可以清楚的辨識事物)。 (三)他們的心像旋轉...

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《大腦簡史》自薦文!
大家是否曾經感到疑惑,為什麼台灣原創科普書中,向來很少出現像是「自私的基因」或是「時間簡史」這種提出原創新概念、並且圍繞著單一理論而撰寫的大部頭科普書? 其實,台灣學界不乏妙筆生風、學識過人的高手大咖,但是,或許是因為長年的學界氛圍總是重視學院教育而非社會普及教育,因此較年長的前輩們通常對於科普這件事,要嘛不願寫、要嘛不屑寫,而年輕的學者們,要嘛不敢寫(怕被說不務正業)、要嘛不能寫(完全沒時間)。 學院外的科普作家或科學記者,則是被生計問題壓的喘不過氣,寫科普書這種吃力不討好的活動,大家似乎總是避之唯恐不及。...

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《‪大腦簡史‬》新書預告!
大家應該都有注意到,最近版上的文章很少,為什麼呢?因為新書要出版啦!我的這本新書叫做《大腦簡史》,預計今晚或明天就可以預購,到時候再來正式推薦給大家。 現在呢,先來搶先分享一下新書的立體封面照,還有清大焦傳金老師的推薦序: 〈「自私的大腦」如何戰勝「自私的基因」〉 任何曾讀過劍橋大學物理學家史蒂芬霍金(Stephen Hawking)所撰寫《時間簡史》的人都知道,這是一本講述關於宇宙起源和命運的暢銷科普書籍,他用一般大眾可以了解的詞句和概念,來介紹天文物理學的 重要議題,包括黑洞和大爆炸等。 同樣的,杜克-新...

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腦造影研究全面崩盤?
兩週前,PNAS 上的一項研究指出,十五年來將近四萬篇的「功能性磁振造影」(fMRI)相關論文可能都有問題(1)!紅透半邊天的 fMRI 腦造影研究,真的只一種即將崩盤的「新顱像學」嗎?腦造影研究是否會全面崩盤呢? 簡單快速的答案是,不會。那大家為什麼會喊的如此聳動?原文到底說了什麼?腦造影研究究竟有什麼潛在的問題呢?以下就來幫大家分析一下這其中的眉角。 1. 原文說了什麼? PNAS 這篇文章其實出發點很單純,就是想看看 fMRI 真實資料中出現「假陽性結果」的機率(false positive rate)...

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2016 年最佳錯視競賽
2016 年的最佳錯視競賽結果出爐囉! 第一名的得主,是我之前在美國達特茅斯學院念書時的同學凱布洛維奇(Gideon
Caplovitz,現為內華達州立大學教授)。在影片中,他把一堆光柵(Gabor)排列在一起,這些光柵在螢幕上的位置是故定的,唯一在變動的只有光
柵內部的紋理。但當這些光柵內的紋理以某些方式變動時,光柵們所形成的整體圖案看起來就好像是在旋轉扭動一樣。 第二名的得主,是日本明治大學的杉原厚吉(Kokichi Sugihara)。杉原教授之前就曾經透過錯位原理發表過不少精彩的錯視,這次的得獎作品...

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飲用水含氟,你吞得下?
大家或許認為,飲用水含氟有益牙齒健康已經是科學認證的事實,但是實際上,飲用水添加氟對健康的確切影響,即使在科學界中也還是充滿爭議,相關的社會抗爭活動甚至有長達將近70年的歷史,而且至今仍未平息。 以下就幫大家整理介紹一下其中的爭議和秘辛。 科羅拉多褐斑 這一切根源,都要從約 120 年前開始說起。在二十世紀初期,美國科羅拉多州的科羅拉多泉市(Colorado Springs)和馬尼圖泉市(Manitou Springs)出現了許多奇特的病例。這些病人的牙齒上出現明顯的褐斑,而且通常都是發生在小孩身上。 這個現...
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