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Phasmiduniverse
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Si sientes curiosidad por conocer más sobre los insectos palo, este es tu sitio.
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Galería de fotos de Lopaphus sp. "Kobal Spien" añadida a la web.

http://www.phasmiduniverse.com/galeria-Lopaphus-Kobal-Spien.php

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Lopaphus sp. "Kobal Spien" gallery added to the website.

http://www.phasmiduniverse.com/en/Lopaphus-Kobal-Spien-gallery.php

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Galería de fotos de Peruphasma schultei añadida a la web.
http://www.phasmiduniverse.com/galeria-Peruphasma-schultei.php

Tengo muchas galerías y fichas de cría pendientes de preparar y subir, pero por desgracia no tengo todo el tiempo que me gustaría. Iré ampliando poco a poco ;)
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Peruphasma schultei gallery added to the website.
http://www.phasmiduniverse.com/en/Peruphasma-schultei-gallery.php

I have a lot of galleries and care sheets almost ready to be uploaded to the website, but unfortunately I have not all time I would like. I'll expand it gradually ;)

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Añadida a la web la ficha de cría de Paramenexenus laetus "Tay Yen Tu"

http://www.phasmiduniverse.com/ficha-Paramenexenus-laetus.php

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Nueva galería de Mnesilochus sp. "Real" añadida a la web.
http://www.phasmiduniverse.com/galeria-Mnesilochus-Real.php
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New Mnesilochus sp. "Real" gallery added to the web page.
http://www.phasmiduniverse.com/en/Mnesilochus-Real-gallery.php
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Nueva ficha de cría añadida a la web: Pseudophasma subapterum

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Problems during ecdysis.

I will try to summarize what I did two nights ago with one of my phasmids to save it from a bad ecdysis. Maybe this could be helpful when some of you found in a similar situation.

As most of you probably know, sometimes there are unexpected problems during the ecdysis process, especially with large species. This process is very delicate and the insects are vulnerable during it. Due to that, is important to do not disturb them to avoid problems. A bad ecdysis can lead to malformations, amputations, and even death.

However, sometimes we might feel tempted or even “obliged” to try to assist an insect if we detect a problem which does not allow it to complete an ecdysis successfully (the experience helps to detect and even prevent some problems). Two nights ago, I was in that situation with a female of Eurycnema goliath, moulting to subadult.

As I suspected it was going to do the ecdysis soon (due to its behavior), I started to take precautions 4 or 5 days before; for example, trying to maintain it in the highest point of the terrarium. When it finally started with the process, it was hanging from the top of the terrarium, but I was worried because both anterior legs were free and one of them even was twisted. So, it was not possible to extract that leg from the old cuticle, and that would cause that the entire body would not have been able to continue the process. I do not have pictures of this moment, sorry.

I observed it carefully for some minutes and, after confirm that the process was slower than it should be, I decided to take action. Is not the first time I do something like that, but in this case the size of the insect makes it more difficult.

It is important to be fast and also delicate. First, I cut some pieces of adhesive tape. Later, I unhooked the legs of the insect from the top, taking care that the tarsi were not broken or the insect drops to the floor. Then, I put all their legs alongside the body, pointing to the back of the insect, and I hold them with the adhesive tape (doing a cylinder). I carefully sprayed a bit of water to soften the old cuticle (taking care that big water droplets does not appear).

Next step is to hold the insect by its hind legs, face down and at good height. I usually use adhesive tape to glue it to some smooth surface, but in this case the insect was too heavy and the adhesive tape does not hold the insect in safe position. So, I did it with my fingers during all the process (about 60 minutes), trying to be quiet and stand still. It was during this time when I decided to share this experience with you and take some pictures.

In this case, all went well and the female is now feeding on Acacia saligna and seems to be fine, but that's not always the case.
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2015-11-19
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Problemas durante las mudas.

Voy a intentar resumir lo que hice hace dos noches con uno de mis fásmidos para salvarlo de una mala muda. Quizás os sirva de ayuda cuando os encontréis en una situación similar.

Como ya sabréis la mayoría de los que tengáis fásmidos, en ocasiones surgen problemas durante el proceso de ecdisis (muda), especialmente en ejemplares de gran tamaño o muy anchos. Este proceso es muy delicado y los insectos son muy vulnerables durante el mismo, por lo que es importante no molestarlos para evitar problemas. Si se les molesta, estresa, caen al suelo o empiezan a mudar a poca altura, las probabilidades de que el proceso se desarrolle satisfactoriamente se reducen en mayor o menor medida, pudiendo provocar malformaciones, heridas, amputaciones y hasta la muerte del insecto.

No obstante en ocasiones nos podemos ver tentados o incluso “obligados” a intentar ayudar al fásmido que esté mudando si vemos que algo no va bien (la experiencia ayuda a detectar problemas e incluso a prevenirlos). Hace dos noches me vi de nuevo en esta situación, en este caso con una hembra de Eurycnema goliath que estaba mudando a subadulta.

Ya la estuve vigilando los 4 o 5 días anteriores porque sospechaba por su comportamiento que se acercaba la próxima muda, así que procuraba que estuviese siempre en la parte más alta del terrario para que fuese ahí donde iniciase el proceso. Cuando por fin comenzó, lo hizo desde el techo y, a pesar de que su posición no era muy mala, me preocupó el que ambas extremidades anteriores se habían soltado del techo y colgaban hacia abajo, estando además una de ellas estaba torsionada. Tal y como estaba no podía sacar la extremidad de la vieja cutícula, por lo que ésta habría impedido que el resto del cuerpo pudiese hacerlo también. La muda sólo habría sido satisfactoria si se hubiese arrancado completamente dicha extremidad. Siento no haber podido tomar fotos, no lo pensé en ese momento.

La observé detenidamente durante unos minutos y al confirmar que no estaba mudando a la velocidad que debería, me decidí a actuar. No es la primera vez que hago algo así, aunque en este caso el tamaño y peso del ejemplar dificultó el proceso.
Es importante actuar con rapidez pero también con mucha delicadeza. Primero corté varios trozos de papel celo. Desenganché las extremidades del techo con mucho cuidado de que no se balancease y de que no se rompiesen los tarsos y cayese al suelo. A continuación dispuse todas las extremidades junto al cuerpo, en dirección opuesta a la cabeza, y con el papel celo hice una funda cilíndrica que sujetase las extremidades en esta posición (Se puede ver en las fotos). A continuación realicé una pulverización muy fina sobre el cuerpo para reblandecer la cutícula vieja y facilitar que se desprendiese de ella (importante que no queden gotas de agua, sobre todo en la cabeza puesto que podría ahogarse). El siguiente paso es sujetarla de las extremidades traseras de manera que quede colgando a una altura adecuada. En este caso, debido al peso del insecto, no conseguía sujetarla con el papel celo a ningún sitio de manera segura, así que decidí hacerlo de manera manual. Me puse cómodo apoyando el codo sobre el escritorio e intenté no moverme ni hacer ruido durante aproximadamente una hora que duró el proceso. Fue entonces cuando se me ocurrió el compartir el suceso por si servía de ayuda a alguien y tomé algunas fotos.

En este caso, al final todo ha ido bien y ahora está comiendo y con buen aspecto, pero no siempre es así.
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2015-11-18
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Nueva ficha de cría añadida a la web: Lopaphus sphalerus
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