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Anastasios Kioulachoglou
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A Christian writer of various online Bible teaching publications
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Artikel baru (Bahasa): Dorongan Semangat dari Kitab Ester

Bertahun-tahun yang lalu saya menulis sebuah artikel tentang Kitab Ester. Sekarang tibalah waktunya untuk menjajaki kembali kitab yang luar biasa ini dengan dibekali wawasan baru yang saya dapati dari beberapa pengalaman pribadi. Wawasan baru ini sejalan dengan apa yang hendak Ester sampaikan kepada kita. Pertama-tama, sebelum saya beranjak lebih lanjut, mari kita meninjau keterangan yang melatarbelakangi Kitab Ester. Ada dua versi Kitab Ester: Versi pendek yang berasal dari teks Masoret dalam bahasa Ibrani dan versi yang lebih panjang, yang berasal dari Septuaginta, yakni terjemahan Perjanjian Lama ke dalam bahasa Yunani yang dilakukan sebelum Masehi. Kepercayaan Katolik dan Ortodoks mengikuti versi yang lebih panjang, sedangkan kepercayaan Protestan mengikuti versi yang lebih pendek. Perbedaan antara kedua versi itu tidak berpengaruh pada inti dari kisah itu sendiri. Perbedaannya hanya sejauh adanya tambahan materi seperti misalnya isi surat-surat Artahsasta atau doa Ester. Dalam artikel ini kita akan menggunakan versi yang lebih pendek.

Yang mengusik seseorang ketika ia membaca Kitab Ester ialah tidak disebutkannya nama Tuhan di sepanjang kitab itu. Meski demikian, Tuhan ada di mana-mana: Kita melihat Dia dalam setiap halaman kitab itu, yaitu melalui tindakan-tindakan-Nya. Bukan hanya dalam Kitab Ester kita melihat tindakan-tindakan-Nya yang tersamar itu, dengan menggunakan keadaan dan orang-orang yang sebelumnya sudah dipersiapkan-Nya. Kita melihat tindakan-Nya dalam peristiwa-peristiwa lainnya juga, seperti misalnya dalam kisah Yusuf di Mesir. Berkali-kali saya melihat tindakan-Nya dalam kehidupan saya sendiri. Mungkin Anda juga pernah melihatnya dalam kehidupan Anda sendiri. Akan tetapi, mari kita menjajakinya dari awal. Kitab Ester dimulai dengan penuturan tentang Ratu Wasti yang kemudian menjadi tercela (Ester 1) dan tentang sang raja yang mencari calon ratu yang baru. Pilihannya jatuh pada diri seorang gadis Yahudi yang cantik bernama Ester, tokoh Kitab Ester (Ester 2). Ini kejadian pertama dari serangkaian kejadian yang tertulis dalam Kitab Ester. Ester dibesarkan oleh saudara sepupunya, yaitu Mordekhai. Ketika kontes pemilihan calon ratu sedang berlangsung, Mordekhai duduk-duduk di pintu gerbang istana raja. Ia mengendus adanya persekongkolan jahat yang akan dilancarkan terhadap sang raja. Ia memberitahukan hal itu kepada Ester. Pada gilirannya, Ester memberitahukan hal itu kepada sang raja atas nama Mordekhai. Komplotan jahat tersebut tertangkap dan dijatuhi hukuman mati. Namun Mordekhai tidak diberi penghargaan apa-apa. Peristiwa itu hanya ditulis dalam kitab sejarah kerajaan (Ester 2:19-23). Itu kejadian kedua yang terjadi sebelum apa yang selanjutnya akan kita baca.

Sesudah dua peristiwa di atas ini, tibalah hari yang teramat buruk bagi Mordekhai dan kaum Yahudi. Haman, seorang yang arogan dan jahat, muncul. Haman berhasil mengambil hati sang raja. Semua orang berlutut dan sujud kepada Haman, kecuali Mordekhai yang tidak mau menyembah siapa pun, selain Tuhan. Haman tidak dapat menerima perlakuan seperti itu. Ia marah terhadap Mordekhai dan memutuskan untuk melenyapkan dia. Tetapi bagi Haman, itu tidak cukup. Ia hendak memunahkan semua orang Yahudi (Ester 3). Jadi, ia mengakali raja supaya raja menandatangani surat perintah untuk melenyapkan kaum Yahudi pada hari tertentu. Ini ancaman yang besar sekali. Pihak musuh yang adalah orang kedua sesudah raja tampaknya tidak terkalahkan. Pernahkah Saudara berada dalam posisi memerangi musuh yang tampaknya tidak terkalahkan? Musuh yang sebenarnya adalah Iblis. Iblis mendalangi Haman. Tetapi musuh ini jarang datang sendiri untuk melawan Anda. Biasanya ia datang melalui orang-orang yang memberinya akses. Pernahkah Saudara mendapati diri Anda mengalami ketidakadilan akibat ulah orang-orang yang arogan dan sombong? Pernahkah Anda bertanya-tanya dalam hati, di manakah Tuhan dalam kasus seperti itu? Di manakah Tuhan kala derita menekan seperti yang disuarakan oleh judul sebuah buku terkenal? Terkadang kelihatannya Tuhan tidak dapat ditemukan. Tetapi itu hanya kelihatannya saja. Kembali ke kisah tadi, Tuhan sudah melakukan PR-Nya jauh sebelum Haman muncul. Tuhan tidak terkejut oleh ulah siapa pun. Pastikan Anda mengetahui hal itu! Musuh yang sedang Anda hadapi kelihatannya mungkin besar sekali. Tetapi tidak demikian halnya di mata Tuhan. Tuhan sudah tahu tentang musuh itu dan sudah mengambil tindakan. Dalam kasus Ester, Tuhan sudah mengambil dua tindakan strategis sebelum Haman muncul. Yang pertama, ia mendudukan Ester di takhta. Yang kedua, Ia memungkinkan Mordekhai mengendus adanya persekongkolan jahat dan menyelamatkan sang raja tanpa mendapat penghargaan. Melalui dua kejadian itu, sebagaimana yang akan kita lihat, Tuhan melindungi umat-Nya, bahkan sebelum ancaman datang. Ini tidak mencegah datangnya ancaman. Ini tidak mencegah datangnya kemalangan. Ini tidak mencegah adanya masalah yang mengharuskan mereka berhadapan dengan orang sejahat Haman. Tuhan sudah memberi kehendak bebas kepada orang-orang. Mereka dapat menyerang orang yang tidak bersalah. Ini tidak berarti mereka akan menang walau untuk sementara waktu tampaknya mereka menang.

Ketika surat perintah untuk melenyapkan kaum Yahudi sudah ditandatangani oleh raja, Haman tampaknya tidak terkalahkan. Ia tangan kanan raja. Siapa yang dapat melawannya? Jadi, mari kita melihat bagaimana kelanjutan dan akhir dari semuanya ini. Dengan angkuh Haman menyuruh orang mendirikan tiang untuk menggantung Mordekhai (Ester 5:14). Tetapi Tuhan sedang bekerja. Sesungguhnya Ia tidak pernah berhenti bekerja. Pada malam itu – malam terakhir bagi Mordekhai seperti yang sudah dirancang Haman – raja tidak dapat tidur. Jadi, apa yang dilakukannya? Tidak ada yang lebih baik daripada membaca kitab pencatatan sejarah! Dapatkah Anda menerka, kisah apa yang muncul? Kisah Mordekhai meluputkan sang raja dan bahwa untuk perbuatan itu Mordekhai belum diberi penghargaan apapun juga. Pagi hari telah tiba. Haman bergegas menghadap raja untuk mengatakan bahwa Mordekhai akan digantung di tiang yang sudah dipersiapkannya (Ester 6:5). Namun sang raja berbicara lebih dulu; ia bertanya apa yang harus dilakukannya untuk memberi penghormatan kepada seseorang. Dalam keangkuhannya, Haman mengira sang raja akan memberi penghargaan kepadanya. Jadi, ia menyebutkan banyak hal luar biasa yang harus dilakukan untuk memberi penghargaan kepada seseorang (Ester 6). Bayangkan betapa terkejutnya Haman ketika mendengar ia harus melakukan semuanya itu kepada Mordekhai! Jadi, yang tadinya bergegas untuk menggantung orang yang tidak bersalah, akhirnya sujud menyembah kepadanya!! Ini tindakanTuhan kita! Dapatkah Anda melihatnya? Pernahkah Anda mengalaminya? Orang-orang jahat berikhtiar mencelakakan Anda. Di mana-mana Tuhan kelihatannya tidak ada. Tetapi itu hanya kelihatannya saja. Sesungguhnya Ia ada di mana-mana. Mungkin pada awalnya Ia tidak menyatakan diri-Nya dengan jelas. Orang-orang seperti Haman kelihatannya berhasil. Tetapi itu hanya kelihatannya saja. Tuhan sungguh menyatakan diri-Nya, berkali-kali ketika orang-orang merencanakan malam itu adalah malam terakhir bagi Anda. Tuhan Penyelamat, Sang Bapa yang mahakuasa dan yang benar, menyatakan diri-Nya. Siapa yang dapat menentang-Nya? Jadi, Ia muncul ketika malam itu dirancang sebagai malam terakhirnya Mordekhai; Ia membawa “kartu-kartu” yang sudah disiapkan-Nya sejak dulu. Ingatlah, tidak ada yang dapat mengalahkan Tuhan. Ia tidak dapat dikejutkan oleh siapa pun, termasuk oleh musuh Anda. Jadi, malam terakhir untuk Mordekhai bukannya malam yang terakhir! Dan keesokan harinya adalah awal dari hari yang istimewa, dihormati oleh sang raja dan oleh musuhnya sendiri.

Akan tetapi, bagaimana dengan surat perintah yang sudah ditandatangani sang raja di bawah tuntunan Haman? Surat itu masih berlaku. Bukankah Haman masih menjadi tangan kanan sang raja? Jadi, Tuhan mengeluarkan “kartu” keduanya yang paling kuat, yang bernama Ester. Ester menjadi ratu “untuk saat yang seperti ini” (Ester 4:14). Ia ditempatkan di situ secara strategis, sebelum Haman muncul, agar Tuhan dapat membawa keselamatan melalui dia bagi Israel ketika Haman muncul. Tuhan tahu!! Tuhan peduli!! Sekarang tibalah waktunya bagi rencana-Nya untuk digenapi dengan sempurna. Ratu Ester memutuskan untuk bertindak. Ia mengundang sang raja dan Haman ke perjamuan. Di situlah Ester memberitahu sang raja tentang adanya rencana jahat Haman. Sang raja murka kepada Haman. Pada zaman itu, bilamana raja murka, itu kabar buruk bagi pihak yang dimurkai. Haman memohon-mohon kepada sang ratu agar nyawanya diluputkan. Ketika itu raja pergi keluar dari ruangan. Saat ia kembali, ia mendapati Haman berlutut di sofa tempat Ester berbaring. Ia berpikir Haman akan melakukan perbuatan yang tidak senonoh terhadap Ester (Ester 7:8). Kemudian seseorang yang dekat dengannya memberitahu bahwa Haman merencanakan untuk menggantung Mordekhai. Cukuplah itu bagi sang raja. Serta-merta ia memerintahkan agar Haman digantung di tiang yang Haman persiapkan sendiri untuk menggantung Mordekhai (Ester 7). Seperti yang dikatakan firman Tuhan, orang jahat akan jatuh ke dalam lobang yang dirancangnya bagi orang benar (Amsal 38:10; 26:27. Mordekhai dan kaum Yahudi diselamatkan dengan berkemenangan. Tetapi saya ingin Anda memperhatikan polanya: Tuhan tidak bekerja di depan layar, mengadakan mukjizat untuk dilihat oleh Haman ataupun sang raja. Nama-Nya bahkan tidak disebut-sebut dalam kisah Ester versi Ibrani. Tuhan bekerja di belakang layar. Dan lihatlah betapa dahsyat perbuatan-Nya! Sebelum Haman muncul, Ia membuat Ester menjadi ratu dan Ia membuat Mordekhai menyelamatkan sang raja dari persekongkolan jahat sehingga di kemudian hari Mordekhai mendapat penghargaan. Ketika Haman muncul, Tuhan tidak mencegah dia mengadakan persekongkolan, menganiaya, dan mengancam kelangsungan hidup orang-orang Yahudi. Inilah yang disebut orang-orang sebagai ancaman eksistensi. Ini bukan ancaman biasa. Ini ancaman serius terhadap eksistensi Anda, secara fisik, profesional, dan finansial. Ini singa yang mengaum-aum dalam 1 Petrus 5:8. Tampaknya ia tidak terkalahkan, tetapi tidak demikian halnya. Hanya ada satu yang tidak terkalahkan: Tuhan. Sebagaimana yang dikatakan Alkitab Deuterokanonika dalam Kitab Yudit: “Bagi Allahku kuangkat nyanyian baru. Ya Tuhan, besarlah Engkau dan mulia mengagumkan dalam kekuatan dan tak terkalahkan.” (Yudit 16:13). Jadi, Haman dapat saja merencanakan yang buruk terhadap kaum Yahudi, terutama terhadap Mordekhai. Bahkan ia mendirikan tiang untuk menggantung Mordekhai. Ini ancaman eksistensi yang sudah sampai pada puncaknya. TETAPI Tuhan muncul pada malam itu, malam terakhir itu, beberapa jam sebelum rencana eksekusi dilaksanakan. Bilamana Anda sedang menghadapi serangan, jangan berpikir bahwa Tuhan sudah meninggalkan Anda. Tuhan ada dan Ia sedang memperhatikan. Ia sudah melakukan “PR” -Nya dan persiapan-Nya. Jangan dengarkan singa yang sedang mengaum-aum. Tetaplah tenang dan lihatlah keselamatan yang dari Tuhan. Mungkin datangnya di saat-saat terakhir. Jadi, Tuhan muncul pada malam itu, membuat sang raja tidak dapat terlelap dan membukakan lembaran sejarah yang tepat baginya, yaitu di mana dicatat tentang perbuatan Mordekhai and kebaikan yang dilakukannya kepada sang raja. Haman tidak saja gagal menggantung Mordekhai, tetapi ia harus menghormati Mordekhai atas perintah raja. Kemudian ia harus memohon-mohon kepada sang ratu agar nyawanya terluput. Namun terlambatlah sudah. Ia jatuh ke dalam lubang yang digalinya sendiri untuk Mordekhai. Ia mati secara tidak terhormat. Demikian pula yang dialami keluarganya. Kedudukan Haman diberikan kepada orang lain. Kepada siapa? Mordekhai.

Berdasarkan kisah ini, kuatkanlah hati Anda! Sebagaimana Tuhan bekerja dalam kehidupan Ester, demikian pula Ia bekerja dalam kehidupan Anda. Ia tidak membiarkan atau meninggalkan Anda (Ibrani 13:5). Ia melakukan “PR”-Nya. Tidak ada seorang pun yang mengejutkan Dia. Jangan dengarkan singa yang mengaum-aum. Tetaplah berdiri tegap dan nantikanlah Dia! Ia pasti akan datang, mungkin di saat-saat terakhir.
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Novo artigo (Português): “Encorajamento do livro de Ester”

Escrevi um artigo sobre o livro de Ester a muitos anos atrás. Agora é o momento de revisitar este livro maravilhoso com novos discernimentos que adquiri por algumas experiências pessoais adaptadas o que Ester hoje tem a nos dizer. Em primeiro lugar, antes que eu continue, vejamos algumas informações básicas em relação ao livro. O livro de Ester existe em duas versões: a versão curta, oriunda do texto massorético em hebraico e a versão mais extensa oriunda das septuagintas, a tradução do Velho Testamento em grego, feita antes de Cristo. A versão mais extensa é seguida pelas tradições católicas e ortodoxas, enquanto a versão mais curta é seguida pelos protestantes. A diferença entre as duas versões não afeta o cerne da história em si. Ela só acrescenta alguns materiais, como por exemplo o conteúdo das cartas de Artaxerxes ou uma oração de Ester. Neste artigo usaremos a versão mais curta.

O que impressiona quando se lê Ester é que o nome de Deus não aparece no livro. No entanto, Deus está em toda a parte: nós O vemos em cada página do livro, através de Suas ações. E estas ações, feitas disfarçadamente, usando circunstâncias e pessoas anteriormente preparadas pelo Senhor, não é algo que vimos somente em Ester. Vimos isso em outros lugares também, como, por exemplo, na história de José no Egito.

Também tenho visto isso muitas vezes em minha vida e você pode ter visto na sua também. Mas vamos tomar as coisas pelo começo. O livro começa com a rainha Vasti caindo em desgraça (Ester 1) e o rei procurando por uma nova rainha. Então ele encontra uma bela mulher judia chamada Ester, a heroína do livro (Ester 2). Este é o primeiro acontecimento deste livro cheio de acontecimentos. Ester foi educada por seu primo Mardoqueu. Durante a disputa por quem seria a rainha, aconteceu de Mardoqueu estar assentado do lado de fora do palácio do rei e ficar sabendo de uma conspiração, planejada contra o rei. Ele informou Ester sobre isso e ela então informou ao rei em nome de Mardoqueu. Os conspiradores, de fato, foram encontrados e executados. Nada de extraordinário foi feito para honrar Mardoqueu, além de se registrar seus atos para os anais do reino (Ester 2:19-23). Este é o segundo acontecimento, ocorrido antes que leiamos o próximo. Após os dois eventos acima um dia muito ruim veio para Mardoqueu e o povo judeu. Hamã, um homem perverso e arrogante, entra em cena. Hamã recebe as graças do rei e todos se curvam diante dele. Todos, exceto Mardoqueu, que não adoraria ninguém além de Deus. Hamã não consegue aceitar isso. Ele fica cheio de furor contra Mardoqueu e decide exterminá-lo. Mas isso não lhe é suficiente. Ele quer exterminar todo o povo judeu também (Ester 3). Então ele ludibria o rei para assinar a eliminação do povo judeu em certo dia. A ameaça é enorme. O inimigo, sendo o segundo diante do rei, parece invencível. Você já esteve alguma vez em uma posição de luta diante de um inimigo que pareça invencível? O inimigo verdadeiro é sempre Satanás e ele também está por trás de Hamã. Mas este inimigo não aparece frequentemente em pessoa contra você. Ele normalmente se aproxima das pessoas que lhe dão acesso. Você já se encontrou sofrendo injustamente diante de pessoas arrogantes e cheias de orgulho? Você já se perguntou onde Deus está nesses casos? Onde Deus está quando chega a dor, conforme o título de um livro popular? Algumas vezes parece que Ele não está em lugar algum. Mas isso só parece. Porque, retornando ao nosso caso, Deus fizera seu trabalho antes que Hamã aparecesse. Ninguém pega Deus de surpresa. Esteja certo disso. O inimigo com quem você pode estar lidando pode parecer enorme para você, mas não parece assim para Deus. Deus sabia sobre o inimigo antes que este agisse. No caso de Ester, Deus fez dois movimentos estratégicos antes do advento de Hamã. Primeiro foi colocar Ester no trono, e, em segundo, foi ter Mardoqueu testemunhado a conspiração e salvado o rei, sem ter sido honrado por isto. Com estes dois movimentos, Deus protegeu, como veremos, Seu povo, antes da ameaça chegar. Isto não proibiu que a ameaça viesse. Isto não proibiu que as aflições viessem, o trabalho de ter que lidar com uma pessoa má como Hamã. Deus dá liberdade de desejo às pessoas e elas podem atacar o inocente. Isto não significa que elas vencerão, embora assim pareça temporariamente. Quando Hamã conseguiu o decreto para extermínio dos judeus, ele parecia imbatível. Ele estava abaixo somente do rei. Quem poderia resistir a ele? Então, vejamos como toda a coisa ocorreu. Hamã em sua arrogância preparou uma forca para ter Mardoqueu enforcado. (Ester 5:14). Mas Deus estava na jogada. De fato, Ele nunca deixou de estar na jogada. Naquela noite – a noite planejada como a última para Mardoqueu – o rei não pôde dormir. E o que ele fez? O que poderia ser melhor do que ler algumas histórias de seus anais!? Adivinhe qual história surgiu? A história da libertação que Mardoqueu trouxe ao rei e pela qual ele nunca havia sido honrado. A manhã chegou e Hamã correu até o rei para dizer-lhe sobre ter Mardoqueu pendurado na forca que ele preparara (Ester 6:5). Mas o rei começou a falar primeiro, perguntando-lhe o que ele deveria fazer para honrar alguém. Hamã, em sua arrogância, pensou que o rei quisesse honrar a ele. Então ele deu uma extravagante quantia de coisas a serem feitas para se honrar alguém (Ester 6). Imagine seu choque quando ouviu que ele deveria fazer todos estas coisas para Mardoqueu!! Assim, de correndo para enfocar o inocente, ele termina se curvando a ele!! Este é o nosso Deus!! Você consegue ver isso? Já experimentou isso? As pessoas más estão conspirando contra você. Deus não parece estar em lugar algum. Mas só parece que não, porque Ele, na verdade, está em todos os lugares. Pode ser que Ele não apareça claramente desde o começo. Pessoas como Hamã parecem dar o seu jeito. Mas isso só parece. Porque Deus de fato aparece, nas muitas vezes em que pessoas planejam que essa seja para você a última noite. O Deus da libertação, o todo-poderoso e correto Pai aparece e quem fica contra Ele? Assim, Ele apareceu naquela em que se supunha ser a última noite para Mardoqueu, mostrando as cartas que ele já havia preparado a longo tempo atrás. Lembre-se de que ninguém pode ultrapassar Deus. Ninguém o pega de surpresa e os inimigos que você tenha não são exceção para isto. Então, a última noite para Mardoqueu não foi de fato a última! E o próximo dia foi o começo de um fabuloso dia, sendo honrado pelo rei e por seu próprio inimigo.

Mas e o decreto que o rei, sob orientação de Hamã, havia assinado? Isto ainda valia. Além do mais, Hamã era o segundo homem no comando. Então, Deus mostra sua segunda e mais forte cartada, chamada Ester. Ela se tornara uma rainha “neste tempo” (Ester 4:14). Ela foi colocada estrategicamente ali, antes que Hamã aparecesse, de forma que Deus pudesse trazer a salvação através dela para Israel quando Hamã aparecesse. Deus sabe!! Deus cuida!!

E agora era a vez de seu plano se executar totalmente. A rainha decide agir e convida o rei e Hamã para um banquete. Lá ela conta ao rei sobre a conspiração de Hamã. O rei fica furioso com ele, e quando os reis ficavam cheios de fúria naqueles tempos, as notícias não eram boas para aqueles que provocavam a fúria. Hamã começou a implorar por sua vida à rainha, enquanto o rei deixava a sala. Quando o rei voltou e encontrou Hamã prostrado sobre o leito onde Ester estava, pensou que ele estava a assediá-la (Ester 7:8). Então, alguém próximo a ele informou que Hamã estava planejando enforcar Mardoqueu. O rei não precisava mais do que isso. Ele ordenou imediatamente que se enforcasse Hamã na forca que o mesmo preparara para Mardoqueu (Ester 7). Conforme diz a Escritura, o mal cai na armadilha que ele mesmo preparara para o reto. (Provérbios 28:10, Provérbios 26:27). Mardoqueu e os judeus foram salvos triunfantemente. Mas eu quero que você note o padrão: Deus não trabalha em primeiro plano operando milagres para Hamã ou o rei verem. O nome Dele nem foi mencionado na versão hebraica de Ester. Em vez disso, Deus trabalhou na base. E, cara, que trabalho ele fez! Antes que Hamã entrasse em cena, Ele fez Ester rainha e fez Mardoqueu libertar o rei de uma conspiração de ameaça à vida, deixando sua honraria para mais tarde. Quando Hamã apareceu, Ele não evitou que Hamã conspirasse nem perseguisse os judeus, ameaçando até a própria existência dos mesmos. Isto é o que as pessoas chamam de ameaças existenciais. Elas não são simples ameaças. Elas são ameaças pesadas à sua própria existência física, profissional e financeira. Este é o leão que brame de 1 Pedro 5:8. Ele parece invencível, mas não o é. Porque somente um é invencível: o Senhor. Então Hamã poderia conspirar contra os judeus e especialmente contra Mardoqueu. Ele tinha até a forca construída para enforcar Mardoqueu, a ameaça existencial em o seu ponto mais alto. MAS Deus apareceu naquela noite, a última noite, horas antes da execução planejada. Se você estiver sob ataques não pense que Deus o abandonou. Ele está lá observando. Ele sempre fez seu dever e preparação. Não ouça o leão bramindo. Fique em paz para ver a libertação do Senhor. Ela pode até vir no último minuto. Assim Deus apareceu naquela noite, tirando o sono do rei e trazendo os anais corretos a ele, aqueles em que a ação de Mardoqueu e o bem que ele fizera ao rei estavam gravados. Hamã não somente planejava enforcar Mardoqueu, como também queria honrar a si próprio sob comando do rei. Depois ele teve que implorar à rainha por sua vida. Mas era tarde demais. Ele caiu na própria armadilha que preparara para Mardoqueu. Ele morreu desonrado e o mesmo aconteceu a sua família. Sua posição foi dada a outro. A quem? A Mardoqueu.

Tome coragem diante desta história. Como Deus estava operando em Ester desta forma ele opera em sua vida. Ele não lhe deixará nem lhe desamparará (Hebreus 13:5). Ele fez seu dever e ninguém O pegou de surpresa. Não ouça o leão bramir. Contenha-se e espere nEle. Ele certamente virá mesmo que seja o último momento.
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Artículo nuevo (Español): El libro de Ester nos anima

Hace muchos años escribí un artículo sobre el libro de Ester. Es momento de repasar este maravilloso libro con nuevas percepciones, las cuales obtuve mediante algunas experiencias personales que bien caben en lo que Ester tiene para decirnos. Primero que nada, antes de continuar, veamos algo de información histórica concerniente al libro. El libro de Ester existe en dos versiones: la versión corta, que viene del texto masorético en hebreo y la versión larga, proveniente de la Septuaginta, la traducción del Antiguo Testamento al griego, llevado a cabo antes de Cristo. La versión larga se sigue por las tradiciones católicas y ortodoxas, mientras que la versión larga seguida por la tradición la protestante. La diferencia entre las dos versiones no afecta en sí el corazón de la historia. Solo agrega algo de material adicional como por ejemplo el contenido de las cartas de Artajerjes o una oración de Ester. En este artículo usaremos la versión corta.

Lo primero que nota alguien al leer el libro de Ester es que el nombre de Dios no se menciona, aunque de hecho está por todas partes; lo vemos en cada página del libro a través de Sus acciones. Y esas acciones hechas estando “disfrazado”, usando circunstancias y gente preparadas de antemano por el Señor. Y eso es algo que no solo vemos en el libro de Ester, esto también lo vemos en otras partes, tales como la historia de José en Egipto por ejemplo. También lo he visto muchas veces en mi vida y tal vez tu lo has visto en la tuya también, pero vamos al principio. El libro empieza con la reina Vasti cayendo en desgracia (Ester 1) y el rey buscando a una nueva reina. La cual encuentra en una hermosa muchacha judía llamada Ester, la heroína del libro (Ester 2). Este es el primer acontecimiento en este libro lleno de sucesos. Ester fue criada por su primo Mardoqueo. Durante el concurso de quién iba a ser la reina, Mardoqueo estaba sentado afuera del palacio y se dio cuenta de un complot en contra del rey. Él le informó a Ester al respecto y ella a su vez informó al rey en nombre de Mardoqueo. Los conspiradores fueron encontrados y ejecutados. No se había hecho nada extraordinario para honrar a Mardoqueo, nada mas que escribir el suceso en las crónicas del reino (Ester 2:19-23). Este segundo acontecimiento ocurre antes de lo que vamos a leer a continuación.

Después de los dos eventos anteriores vino un día muy malo a Mardoqueo y al pueblo judío. Amán, un hombre arrogante y malvado, viene a la escena. Amán gana el favor del rey y todos se inclinan ante él; todos, excepto Mardoqueo, quien no adoraba a nadie más que a Dios. Amán no puede aceptar esto. Se enoja con Mardoqueo y decide exterminarlo, pero eso no le parece suficiente, Amán también quiere exterminar a todo el pueblo judío (Ester 3). Así que engaña al rey para que firme un decreto para la eliminación de los judíos en un determinado día. La amenaza es enorme. El enemigo, siendo el segundo después del rey, parece invencible. ¿Alguna vez has estado en la posición de pelear contra un enemigo que parece invencible? El enemigo real es siempre satanás quien también estaba detrás de Amán. Sin embargo, este enemigo no viene en tu contra en forma de persona. Viene a través de personas que le han dado cabida. ¿Alguna vez te has encontrado sufriendo injustamente por culpa de personas arrogantes y llenas de orgullo? ¿Te has preguntado dónde está Dios en esos momentos? ¿Dónde está Dios cuando duele, como dice el título del popular libro? A veces parece que no está en ningún lado. Pero solo parece ser así. Porque regresando a nuestro caso, Dios ya había hecho su tarea mucho antes de que Amán apareciera. Ten la seguridad de que nadie toma a Dios por sorpresa. El enemigo con el que tal vez estés lidiando ahora puede que parezca enorme, pero para Dios no es así. Dios ya sabía de ese enemigo y ya ha tomado cartas en el asunto. En el caso de Ester, Dios hizo dos movimiento estratégicos antes de que apareciera Amán. Lo primero fue poner a Ester en el trono y segundo fue hacer que Mardoqueo se diera cuenta del complot en contra del rey y salvarlo, sin haber sido honrado por ello. Con esos dos movimientos Dios protegió, como veremos más adelante, a Su pueblo antes de que la amenaza llegara. Esto no prohibió que la amenaza viniera, no hizo que no la aflicción no surgiera, esto es, el problema de lidiar con una persona tan mala como Amán. Dios ha dado libertad de decidir a las personas y éstas puede atacar inocentes. Esto no significa que ganarán, aunque parezca temporalmente que así es.

Cuando le firmaron a Amán el decreto de exterminio de los judíos parecía invencible. Era el segundo después del rey. ¿Quién podría resistirle? Vamos a ver cómo terminó todo. Amán en su arrogancia fue y preparó una horca para colgar a Mardoqueo (Ester 5:14). Pero Dios estaba en movimiento. De hecho nunca había dejado de hacerlo. La noche la noche planeada como la última para Mardoqueo el rey no pudo dormir. Y ¿qué hizo? Qué mejor que leer algunas historias de las crónicas del reino. Y adivina ¿qué historia salió? La historia donde Mardoqueo salva al rey y que por lo que nunca se le honró. Se llegó la mañana y Amán se apresuró a decirle al Rey que colgaría a Mardoqueo en la horca que había preparado (Ester 6:5). Pero el rey tomó primero la palabra, preguntándole qué haría para honrar a alguien. Amán en su arrogancia pensó que el rey quería honrarlo. Así que propuso una cantidad de cosas extravagantes para honrar a aquella persona denominada por el rey (Ester 6). ¡Imagina el choque cuando escuchó que él mismo iba a hacerle esas cosas a Mardoqueo! ¡De estar a punto de ahorcarle, terminó postrándose ante él! ¡Ese es nuestro Dios! ¿Lo ves? ¿Te ha pasado? Gente mala hace complot en tu contra, parece que Dios no está en ningún lado, pero es solo aparente, porque de hecho está en todas partes. Puede parecer que no aparezca claramente desde el principio. Puede parecer que gente como Amán se sale con la suya. Pero solo parece ser así. Porque Dios se presenta, muchas veces en lo que la gente ha planeado, en lo que pudiera parecer tu última noche. El Dios de salvación, el Todopoderoso y Padre justo se presenta y ¿quién puede resistirle? Entonces se presentó en lo que parecía ser la última noche de Mardoqueo, llevando a cabo los planes que ya había preparado con anterioridad. Recuerda que nadie puede huir de Dios. Nadie le toma por sorpresa y tus enemigos no son la excepción. Así que lo que parecía ser la última noche de Mardoqueo al final no lo fue. Y el siguiente día fue el principio de un día fabuloso, siendo honrado por el rey y su propio enemigo.

Pero ¿qué pasó con el decreto que el rey había firmado bajo la guíanza de Amán para exterminar a los judíos? Aún tenía validez. Además, Amán aún era el segundo después del rey. Así que Dios lleva a cabo su segundo y más grande movimiento, llamado Ester. Se había convertido en reina para “un momento como ese” (Ester 4:14). Estaba estratégicamente colocada ahí, antes de que Amán apareciera, para que Dios salvara a Israel a través de ella cuando Amán apareciera. ¡Dios sabe! ¡Dios está a cargo! Y ese era el momento para que Su plan se llevara a cabo por completo. La reina decide actuar e invita al rey a un banquete. Ahí le cuenta sobre el complot de Amán. El rey se enoja con él, y cuando los reyes se enojaban en aquellos tiempos, no había buenas noticias para aquel con quien estaba enojado. Amán le rogó a la reina por su vida cuando el rey salió del salón. Cuando volvió, encontró a Amán sobre el sillón donde Ester estaba reclinada y pensó que estaba a punto de asaltarla. (Ester 7:8). Entonces alguien cercano informó al rey que Amán estaba planeando ahorcar a Mardoqueo. Al rey no le hizo falta más. Ordenó de inmediato que colgaran a Amán en la horca que había preparado para Mardoqueo (Ester 7). Como dice la Escritura, el enemigo cae en la trampa que él mismo había planeado para el justo (Proverbios 28:10, Proverbios 26:27).

Mardoqueo y los judíos salieron triunfantes. Pero quiero que notes el patrón seguido aquí: Dios no obró en primer plano haciendo milagros para que Amán o el rey los vieran. Ni si quiera se menciona Su nombre en la versión en hebreo del libro de Ester. Más bien, Dios obró tras bambalinas. Y ¡vaya obra que llevó a cabo! Antes de que Amán apareciera en la escena ya había hecho reina a Ester y había hecho que Mardoqueo salvara al rey del complot en su contra, reservando los honores para después. Cuando Amán apareció, no lo previno del complot y de la amenaza contra los judíos, incluso contra su existencia. Esto es lo que la gente llama amenaza existencial. No son simples amenazas, son amenazas extraordinariamente pesadas contra tu existencia misma, tanto física como profesional y financiera. Este es el león rugiente de 1 de Pedro 5:8. Parece invencible pero no lo es, porque solo uno es invencible: el Señor. Así como el libro deuterocanónico de Judit dice: “Voy a cantar a Dios una canción nueva: ¡Señor, tú eres grande y glorioso, admirable por tu poder invencible!” (Judit 16:13). Así que Amán pudo hacer complot contra los judíos y especialmente contra Mardoqueo, había mandado hacer una horca para colgarlo. Eso es una amenaza existencial en su máxima expresión. Pero Dios se presentó aquella noche, aquella última noche, horas antes de la planeada ejecución. Si estás bajo ataque, no pienses que Dios te ha abandonado. Ahí está observando, ya ha hecho su parte. No escuches al león rugiente. Mantente en paz y ve la liberación del Señor. Puede que venga en el último minuto. Así como el Señor se presentó aquella noche quitándole el sueño al rey y trayéndole las crónicas correctas, aquellas donde el acto de Mardoqueo y lo bueno que había hecho al rey estaba registrado. Amán no logró colgar a Mardoqueo solamente sino que también tuvo que honrarlo por orden del rey. Después le tuvo que rogar a la reina por su vida, pero ya era demasiado tarde. Cayó en la trampa que el mismo había tendido a Mardoqueo. Murió deshonrado y lo mismo le sucedió a su familia. Su posición le fue dada a otro, ¿a quién? A Mardoqueo.

Recobra ánimo con esta historia. Así como Dios estaba obrando con Ester, del mismo modo está obrando en tu vida. No te ha dejado ni desamparado (Hebreos 13:5). Ha hecho Su tarea y nadie puede tomarle a Él por sorpresa. No escuches al león rugiente, no te rindas y espera en Él. Seguramente Él vendrá aunque sea en el último momento.

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New article: Encouragement from the Book of Esther

I wrote an article on the book of Esther many years ago. It is now time to revisit this wonderful book with new insights I got through some personal experiences fitting to what Esther has to tell us. First of all, before I move on, some background information concerning the book. The book of Esther exists in two versions: the short version coming from the Masoretic text in Hebrew and the longer version coming from the Septuagint, the translation of Old Testament into Greek, done before Christ. The longer version is followed by the Catholic and Orthodox traditions while the shorter version by the Protestant. The difference between the two versions is not affecting the heart of the story itself. It just adds some additional material such as for example the content of the letters of Artaxerxes or a prayer from Esther. In this article we will use the shorter version.

What strikes somebody when he reads Esther is that the name of God is missing from the book. And yet God is all around: we see Him in every page of the book, through His actions. And these actions, done under disguise, using circumstances and people beforehand prepared by the Lord, is not something we see only in Esther. We see this in other places too, such as the story of Joseph in Egypt for example. I have seen this also many times in my life and may be you have seen it in yours too. But let’s take the things from the beginning. The book starts with queen Vashti falling into disgrace (Esther 1) and the king looking for a new queen. This he finds in a beautiful Jewish woman called Esther, the heroin of the book (Esther 2). This is the first happening of this full of happenings book. Esther was raised by her cousin Mordecai. During the contest for who will be the queen, Mordecai happened to sit outside the king’s palace and to become aware of a plot, planned against the king. He informed Esther about it and she then informed the king in the name of Mordecai. The plotters were indeed found and executed. Nothing extraordinary was done to honor to Mordecai, other than his act being recorded in the annals of the Kingdom (Esther 2:19-23). This is the second happening, occurring before what we will read next.

After the above two events a very evil day came for Mordecai and the Jewish people. Haman, a wicked and arrogant man, comes into the scene. Haman wins the favor of the king and everybody bows down to him. All except Mordecai, who would not worship somebody else other than God. Haman cannot accept this. He is angry with Mordecai and decides to exterminate him. But for him this is not enough. He wants to exterminate the whole Jewish people too (Esther 3). So he tricks the king to sign the elimination of the Jewish people on a certain day. The threat is huge. The enemy, being the second to the king, seems invincible. Have you ever come to a position fighting an enemy who seems invincible? The real enemy is always Satan and he was also behind Haman. But this enemy does not come often in person against you. He usually comes through people who have given him access. Have you ever found yourself suffering unjustly from arrogant and full of pride people? Have you wondered where is God in such cases? Where is God when it hurts, as is the title of a popular book? Sometimes He seems to be nowhere. But it only seems so. For, returning to our case, God had done His homework long before Haman showed up. Nobody catches God by surprise. Be sure about it. The enemy you may be dealing with, may seem huge to you, but does not seem so to God. God knew about the enemy before and had already taken action. In the case of Esther, God did two strategic movements before Haman’s advent. First was to put Esther in the throne and second to have Mordecai witnessing the plot and saving the king, without being honored for this. With these two movements God protected, as we will see, His people, before even the threat came. This didn’t prohibit the threat from coming. It didn’t prohibit the afflictions from coming, the trouble to have to deal with an evil person as Haman. God has given freedom of will to people and they can attack the innocent. This does not mean that they will win, even if it temporarily seems otherwise.

When Haman got the degree of exterminating the Jews signed, he seemed unbeatable. He was second to the king. Who could resist him? So let’s see how the whole thing played out. Haman in his arrogance went and prepared a gallows to have Mordecai hanged (Esther 5:14). But God was on the move. In fact He never stopped to be on the move. That night – the night planned as last for Mordecai – the king could not sleep. And what did he do? What better than reading some stories from his annals! And guess which story came up? The story of the deliverance Mordecai brought to the king and for which he was never honored. The morning came and Haman rushed to the king to tell him about having Mordecai hanged on the gallows he had prepared (Esther 6:5). But the king started speaking first, asking him what he should do to honor somebody. Haman in his arrogance thought that the king wanted to honor him. So he gave an extravagant amount of things to be done for honoring somebody (Esther 6). Imagine his shock when he heard that he should do all these things to Mordecai!! So from running to hang the innocent he ends up bowing down to him!! This is our God!! Can you see it? Have you experienced it? Evil people are plotting against you. God does not seem anywhere. But it only seems so, for He is in fact everywhere. It may be that He does not show up clearly from the beginning. People like Haman seem to get their way. But it only seems so. For God does show up, many times in what people have planned to be your last night. The God of deliverance, the all-powerful and righteous Father shows up and who can stand against Him? So He showed up in what was supposed to be the last night of Mordecai, bringing forth the cards He had already prepared long time ago. Remember nobody can outrun God. Nobody takes Him by surprise and your enemies are no exception to this. So the last night for Mordecai was not quite the last! And the next day was the beginning of a fabulous day, being honored by the king and by his own enemy.

But what about the degree which the king under the guidance of Haman had signed? This was still valid. Furthermore Haman was still second in command. So then God brings out his second and strongest card, called Esther. She had become a queen for a “time like this” (Esther 4:14). She was strategically placed there, before Haman showed up, so that God could bring salvation through her to Israel when Haman did show up. God knows!! God cares!! And now was the time for His plan to play out fully. The queen decides to act and invites the king and Haman to a banquet. There she tells the king about the plot of Haman. The king gets mad at him, and when kings got mad at those times, the news were not good at all for the one they were mad at. Haman started begging the queen for his life, while the king left the room. When he came back he found Haman having thrown himself on the couch where Esther was reclining and he thought that he was about to assault her! (Esther 7:8). Then somebody close to him informed him that Haman was planning to have Mordecai hanged. The king didn’t need much more. He orders immediately the hanging of Haman in the gallows he had prepared for Mordecai (Esther 7). As the Scripture says the evil one falls himself into the trap he had planned for the righteous (Proverbs 28:10, Proverbs 26:27). Mordecai and the Jews were saved triumphally. But I want you to note the pattern: God didn’t work in the foreground by performing miracles for Haman or the king to see. His name is not even mentioned in the Hebrew version of Esther. Instead God worked in the background. And man, what work He did! Before Haman came into the scene He made Esther queen and he had Mordecai delivering the king from a life threatening plot, holding his honor for later. When Haman showed up, He didn’t prevent him from plotting and persecuting the Jews threatening even their existence. This is what people call existential threats. They are not simple threats. They are heavy extraordinary threats against your very existence, physical, professional, financial. This is the roaring lion of 1 Peter 5:8. He seems invincible but it is not. For only one is invincible: the Lord. As the deuterocanonical book of Judith says: “I will sing to my God a new song: O Lord, you are great and glorious, wonderful in strength, invincible.” (Judith 16:13). So Haman could plot against the Jews and especially against Mordecai. He had even gallows constructed to hang him there. Existential threat at its highest. BUT God showed up that night, that last night, hours before the planned execution. If you are under attack don’t think that God has abandoned you. He is there watching. He has already done his homework and preparation. Don’t hear the roaring lion. Stay in peace and see the deliverance of the Lord. It may even come in the last minute. So God showed up that night removing sleep from the king and bringing the right annals to him, the ones where the act of Mordecai and the good he had done to the king was recorded. Haman not only didn’t manage to hang Mordecai but he had to honor him on command of the king. Later he had to beg the queen for his life. But it was too late. He fell himself into the trap he had plotted for Mordecai. He died dishonored and the same happened to his family. His position was given to another. To whom? To Mordecai.

Take courage from this story. As God was at work in Esther so He is at work in your life. He has neither left you nor forsaken you (Hebrews 13:5). He has done His homework and nobody can take Him by surprise. Don’t hear the roaring lion. Hold on and wait on Him. He will for sure come even if it is at the last moment.
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